Google: La Biografía Resumen - Steven Levitt

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Google: La Biografía

Google: La Biografía Resumen
Biografías & Memorias

Este microlibro es un resumen / crítica original basada en el libro:  In the Plex: How Google thinks, works and shapes our lives

Disponible para: Lectura online, lectura en nuestras apps para iPhone/Android y envío por PDF/EPUB/MOBI a Amazon Kindle.

ISBN: 1455875724, 978-1455875726

También disponible en audiobook

Resumen

Probablemente ya escuchaste hablar de Sergey Brin y Larry Page. Esta es la historia detrás del gigante Google y de sus creadores. Pocas empresas en el mundo llegaron al nivel de éxito de Google, y eso sucedió principalmente gracias a sus dos creadores visionarios, que revolucionaron las herramientas de búsqueda por Internet. Si quieres conocer un poco más sobre esta historia, e inspirarte con la cultura organizacional de esta grande organización, ¡ven con 12’ a leer este título!

La biografía de la herramienta de búsqueda

Larry Page creció en Michigan, donde su padre era profesor de ciencias de la computación. Page estudió ciencias de la computación como su padre, se graduó y se fue a la Universidad de Stanford, en California. Durante el verano antes de comenzar los estudios en Stanford, Page participó de un programa para candidatos admitidos, que incluía un tour por San Francisco.

El guía turístico era un alumno de posgrado de la edad de Page, Sergey Brin. A pesar de ser tan diferentes, ambos fueron conocidos como un dúo, “Larry and Sergey”. Brin nació en Rusia y se mudó para los Estados Unidos con su familia a los 4 años de edad. Entró a la Universidad de Stanford a los 19, después de haber pasado un tiempo en la Universidad de Maryland. Fue uno de los alumnos de PhD más jóvenes en estudiar en Stanford.

En sus estudios en Stanford, Page y Brin se enfocaron en mecanismos de búsqueda. Ellos desarrollaron ‘PageRank’, un poderoso algoritmo que analizaba millones de links para luego enumerar los links de acuerdo con su importancia. La idea surgió de la academia, donde Brin y Page descubrieron que los artículos académicos publicados eran medidos en base a las referencias académicas que poseía.

La herramienta de búsqueda se volvió una enciclopedia de informaciones. Al comienzo, era conocida como BackRub Page y Brin la renombró ‘Googol’, un término matemático para el número 1 seguido de 100 ceros. Después de haberse dado cuenta del potencial de la herramienta de búsqueda que habían desarrollado, decidieron salir de Stanford y renombraron el proyecto como Google.

Google era una empresa pequeña, pero esa pequeña herramienta de búsqueda demostró su fuerza al lidiar muy bien con muchos problemas de desempeño. Y eso funcionó como una gran tentación para los científicos de la computación que estaban interesados en la investigación científica. Mientras otras empresas sucumbían a la presión y empezaron a cerrar los negocios, Google estaba enfocado en contratar a algunos de los mejores ingenieros que entendían bien sobre el funcionamiento de la Internet. En un año, Google logró juntar científicos de renombre como Marissa Mayer, Jeff Dean, Krishna Bharat, Anurag Acharya, Ben Gomes, Urs Hölzle y Amit Singhal. Estos científicos estaban sedientos de conocimiento y reconocieron la visión del joven fundador de Google, que estaba dispuesto a desarrollar tecnologías para cambiar el mundo.

Sin embargo, Google enfrentó muchos problemas relacionados a la infraestructura, gracias a su crecimiento acelerado en tan corto período de tiempo. También lograron cerrar un acuerdo con Yahoo para lidiar con el tráfico de las búsquedas de forma eficiente, y fue ahí que el juego cambió. Todos los usuarios de Yahoo conocieron la herramienta de búsqueda de Google, que tenía literalmente respuestas para todas las preguntas.

Gradualmente, Google logró lidiar con todos sus problemas, pero un gran acontecimiento cambió todo: la herramienta de búsqueda fue modificada para entender el contexto de millones de palabras de la lengua inglesa. Mientras otras herramientas de búsqueda ofrecían resultados que no eran muy útiles para los usuarios, la herramienta de búsqueda de Google tenía la habilidad de entender qué era lo que es usuario estaba buscando.

Ganando con las búsquedas por la Internet

Al inicio de los años 2000, Google estaba completamente enfocado en construir su infraestructura para administrar sus negocios. Enfrentó altos costos gracias a los gastos en infraestructura y a las contrataciones.

Sin embargo, como siempre, logró encontrar una solución, gracias a su nueva invención - AdWords. AdWords era un servicio de publicidad para negocios que estaba interesados en poner sus anuncios en Google. AdWords le permitía a las empresas definir presupuestos específicos para la publicidad y solo pagaban cuando los usuarios hacían click en sus anuncios.

AdWords funciona de la siguiente manera: era un self-service de palabras clave, compradas con tarjeta de crédito. Cuando alguien entraba en Google y buscaba por alguna de esas palabras clave compradas, aparecían algunas palabras de un texto con un link hacia el site del anunciante. El anuncio era muy parecido con el resultado de las búsqueda, pero Google cobraba por ellos.

Los precios de AdWords fueron fijados de acuerdo con la posición en la página que el anuncio ocuparía. Si el cliente quería la posición más deseada - esquina superior derecha - pagaría $15 por 1000 exposiciones. La segunda posición costaba $12 y la tercera $10. Como era una buena situación para las empresas, para los usuarios y para Google, AdWords fue un gran éxito y ninguna otra empresa logró igualar a la herramienta hasta ahora. Google ganó mucho con AdWords y hasta ahora sigue ganando. Con ganancias de $347 millones en 2002 y casi mil millones en 2003, AdWords era el arma secreta de Google.

Google también desarrolló AdSense para completar sus ganancias, pero también era hora de comprar otras empresas. Google compró Blogger, Urchin Software y otros negocios. Y en 2014 Google se hizo público en un IPO gigantesco.

La cultura corporativa de Google

Aunque Google sea un grande de la Internet, sus fundadores y su cultura eran diferentes. Una de las principales razones que contribuían al éxito de Page y Brin era la habilidad que tenían de cuestionar cualquier cosa. Y con eso, podían innovar y aprender más en el proceso. Como niños, absorbían todo lo que podían, y esa misma actitud fue introducida en la cultura corporativa de Google.

La empresa le ofrecía a sus empleados muchas regalías, incluyendo comida gratis, masajes suizos y chequeos médicos frecuentes. También ofrecían un centro de conocimiento llamado “Google University” para ayudar a los empleados a ganar conocimientos. El proceso de contratación era difícil para los empleados, ya que se tardaba entre 6 meses a un año, pero después de ser contratados, la empresa les ofrecía muchos recursos para ayudarlos en su desarrollo.

Los fundadores aplicaban un proceso transformacional como los Objetivos y Resultados Importantes, también conocidos como OKRs, para organizar la empresa que ya tenía más de 20.000 empleados. Era obligatorio para todos los empleados, incluyendo al CEO y a los fundadores, definir y aprobar los OKRs, con metas anuales o trimestrales. Google le daba mucha importancia a esta información, ya que podían accesar el desempeño de cada empleado y por eso, los datos eran activos valiosos detrás de sus talentos. Si los empleados o el CEO alcanzaban cumplir los OKRs, los resultados siempre eran abiertos a los colaboradores de Google.

La empresa también defendía su lema - “No seas malo”, ya que le recordaba a sus empleados que siempre asumieran las actitudes correctas e hicieran cosas buenas. Uno de los objetivos de la empresa era hacer del mundo un lugar mejor, y ellos aún defienden ese objetivo, incluso durante tiempos turbulentos.

E incluso dentro de los baños se podía ver la cultura diferente de Google influyendo sobre los trabajadores - en algunos baños las instalaciones eran de juguete: unidades japonesas de alta tecnología con asientos climatizados, bidés con agua para la limpieza, y un panel de control. Y al lado de los sanitarios, un pedazo de papel con una pequeña lección para mejorar el desarrollo de código. Urs Hölzle, uno de los vicepresidentes de la organización, dijo una vez: “Nosotros proyectamos a Google para que fuese el tipo de lugar en el que el tipo de empleado que queremos se sienta tan bien como para querer trabajar de gratis”.

En 1999, Google se mudó a su nueva sede en Palo Alto, encima de una tienda de bicicletas. La sala de conferencias tenía una mesa de ping-pong, y para mantener una tradición, las mesas eran puertas sostenidas por caballetes.

Menos de un año después, la empresa ya había ocupado todo el espacio. Page y Brin decidieron que necesitaban de un lugar más grande, ya que no tardarían mucho en crecer más aún. Encontraron un espacio de 4.000 metros cuadrados en Mountain View, al sur de Palo Alto. En 2001 Google ya buscaba más espacio y empezó con algunos edificios alrededor del área.

Un nuevo email y un nuevo navegador: cómo la innovación atropelló a la competencia

En un periodo de tiempo en el que la Internet estaba empezando a ganar popularidad, muchos usuarios enfrentaban situaciones frustrantes en las que necesitaban borrar constantemente sus emails y lidiar con un espacio limitado. Google lanzó su carta ganadora en la forma de Gmail, ofreciendo cerca de 1 GB de espacio libre a sus usuarios. Luego, Google empezó a ofrecer más espacio y el producto fue lanzado el 1º de abril, y con la enorme cantidad de espacio ofrecido, mucha gente creía que el producto no pasaba de ser una broma de la empresa. Al final, en la época, Yahoo ofrecía 5 MB y Microsoft solo 2 MB. Además de eso, el lanzamiento del producto fue problemático por algunos motivos: a pesar de que Google hizo público el lanzamiento del producto, la gente no lograba registrarse. En su lanzamiento, Google ofreció 1.000 cuentas, permitiéndole a cada nuevo usuario invitar a otros. Quien quedaba por fuera, se sintió frustrado. Además de eso, la gente quedó en shock al descubrir que además de los emails recibían anuncios que parecían estar relacionados al contenido de los emails. Era como si Google estuviera espiando el contenido de los mensajes.

Era hora de que Google construyese sus propios centros de datos para reducir los costos extras. Además de eso, también empezaron a comprar sus propias fibras ópticas para minimizar al máximo los costos. El sistema de la nube de Google estaba localizado en muchos centros de datos esparcidos alrededor del mundo, costando más de 1.000 millones cada uno, y cada uno conteniendo los servidores de Google. Conocida por ser una empresa secreta, Google nunca reveló el número exacto de centros de datos que poseía, pero tampoco negaron el hecho de que hospedaban millones de servidores en esos centros de dados. En 2002, Jim Reese, el responsable por la infraestructura de Google, dijo que tenían 10.000 servidores para procesar los 150 millones de búsquedas que los usuarios hacían todos los días. En 2001, Page y Brin decidieron que querían desarrollar sus propio navegador web. Y en esa época, Google lanzó Chrome, un navegador que fue desarrollado para ser más rápido que Firefox e Internet Explorer. La idea era simple: un navegador más rápido significaba más búsquedas, y más búsquedas representaba más dinero para Google. Chrome fue una mejora a los navegadores actuales - era de lo mejor de la época y trabajaba 56 veces más rápido que Internet Explorer en su lanzamiento. Chrome se hizo tan popular que llegó a tener 120 millones de usuarios en 2010.

Pensando fuera de la caja: invirtiendo en otros mercados

Google continuó comprando empresas y después de Writely y Zenter, compraron Android, una pequeña startup de Andy Rubin. Android fue lanzado como G1, pero falló al competir contra el iPhone de Apple, que creó olas en el mercado gracias a su pantalla touch-screen y su diseño revolucionario. Pero el G1 tenía una ventaja en relación al iPhone, ya que sus usuarios podían sincronizar sus productos favoritos de Google como Gmail, Android Browser y Google Maps. Después de mucha publicidad y un desarrollo de software pesado, Android se volvió un gran competidor para Apple, con una arquitectura de software abierta.

En ese punto, Google lanzó ‘Google Voice’. Este programa le permitía a sus usuarios hacer llamadas domésticas gratis. El servicio también traducía mensajes de voz en forma de texto y se los enviaba a sus usuarios por email.

Otro paso importante para Google fue la adquisición de YouTube por $1.650 millones de dólares. Para muchos, esta fue una compra nada ortodoxa. En la época, el site tenía poca o ninguna ganancia, y enfrentaba muchos problemas de derechos de autor. Sin embargo, Page y Brin sintieron que estaban pagando un valor de mil millones de dólares por la velocidad de la trayectoria. Aunque muchos analistas hayan considerado esa decisión como loca, el tiempo mostró que fue una jugada brillante. Y en resumen, YouTube estaba volviéndose una versión de la búsqueda de Google para videos.

Ellos también compraron una startup de Santa Mónica llamada Picasa, que almacenaba fotos de sus usuarios en la nube. Aunque no fuese tan popular como su competidora Flickr, Picasa ganaba clientes principalmente gracias a su integración con los otros servicios de Google. Google también usó sus billones de imágenes como datos para entrenar sus máquinas. Y a diferencia de Flickr, Google no cobraba mensualidades para una versión ‘pro’.

Las relaciones de Google con China

Con el desarrollo de la era de la Internet, muchos negocios luchaban para aumentar su estructura de seguridad para luchar contra las invasiones de hackers. Google estaba expandiéndose hacia el exterior y después de expandirse por la India, Zurich, Israel y Tokyo, era la hora de llegar hasta China.

Aunque Page y Brin hayan tomado la decisión de expandirse hacia China y hayan ofrecido sus servicios a millones de usuarios, el Gobierno Chino no estaba muy feliz con la política abierta de Google de exhibir los resultados de las búsquedas sin filtros. Google fue lanzado como ‘Guge’ en China, y también enfrentó muchas críticas cuando mucha gente los acusó de ser malos.

Aunque los fundadores hayan dicho que ‘China tiene 5.000 años de historia y Google 5.000 años de paciencia con el mercado chino’, rápidamente reconsideraron esa paciencia. Además de eso, los requisitos de obtención de licencia restringidos de China y la enorme indiferencia de sus usuarios ante el producto no fueron bien recibidos por Google. Finalmente, el desastre sucedió cuando las computadoras de la emrpesas fueron hackeadas y su principal propiedad intelectual fue robada. El ataque fue rastreado hasta el gobierno chino.

Como Google no tenía otra opción, se rebeló contra el gobierno chino y anunció sus planes de exhibir los resultados orgánicos de las búsquedas, irrespetando completamente las políticas del país. Este fue probablemente el periodo más embarazoso de Google, y sus fundadores enfrentaron muchas críticas por sus decisiones. Aunque Google estuviese vivo en China, ellos entendían la realidad de la situación.

Los problemas éticos enfrentados por Google

Mientras Google se expandía a una velocidad increíble, ellos también desarrollaron una relación cercana con Barack Obama, que era senador en aquella época. La empresa también contribuyó en gran parte de la campaña presidencial de Obama, y muchos ‘Googlers‘, incluyendo Katie Stanton, Andrew McLaughlin y Sonal Shah salieron de Google para irse a la Casa Blanca. Sin embargo, ambos, el gobierno y Google, fueron criticados por el público muchas veces.

Consecuentemente, Obama, que se volvió Presidente norteamericano, descubrió que la lógica y el sistema de métricas de Google no recibieron ningún tipo de cooperación de Washington. Google tenía casi 300 empleados en su Departamento Jurídico y estaba muy ocupado con muchos procesos. Los procesos venían de proveedores de contenido que alegaban que Google infringía leyes de copyright, y de anunciantes que no estaban satisfechos con el sistema de clasificación de Google.

Pero Google necesitaba enfocarse en muchos otros problemas en la época, y el más grande de ellos era la ley contra monopolios. En 2007, la organización compró una empresa conocida como DoubleClick, por $3.100 millones de dólares. En aquel entonces fue la adquisición más grande de la historia de Google, y lograron comprar la empresa a pesar de la enorme competencia con Microsoft y otras empresas grandes. Con la noticia sobre la enorme adquisición de Google esparciéndose, el gobierno pretendía empezar una investigación para verificar si el contrato de compra violaba leyes contra el monopolio.

Mientras tanto, Google lanzó Google Print, un gran proyecto que tenía la ambición de escanear millones de libros impresos. Amazon también lanzó una herramienta de “búsqueda dentro del libro” al mismo tiempo, lo que puso sobre aviso a Google. Sin embargo, las editoriales confiaban más en Google, ya que la empresa acordó mostrar solo una parte de los libros escaneados. Google no estaba compitiendo con las librerías, solo estaba presentándole a los consumidores los libros que querían comprar.

Sin embargo, incluso esta jugada encontró mucha oposición de gente que temía que Google infringiese derechos autorales. Con la turbulencia, los fundadores de Google se dieron cuenta de que eran constantemente retados y sabían que la lógica no siempre funcionaría con el público.

Notas finales

Nadie tiene dudas del éxito de Google, considerando los números de su IPO y las ganancias que fueron generadas. El éxito fenomenal de Google es atribuido a sus fundadores, que le mostraron al mundo que no hay límites para la innovación y la creatividad. Incluso hoy es imposible imaginar el alcance de los productos que serán lanzados futuramente, gracias a sus naturaleza secreta. Aunque Google pueda tener grandes puntos positivos, no podemos prever sus resultados a largo plazo con tanta seguridad.

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¿Quién escribió el libro?

Steven es economista y profesor de economía en la Universidad de Chicago. Fue condecorado en 2003 con la medalla John Bates Clark. Él es bien conocido por su libro de 2005 Freakonomics, que escribió en sociedad con Stephen J. Dubner, donde utiliza la teoría económica para desenmascarar los fenómenos de la vida cotidian... (Lea mas)