×
70% OFF

Oferta exclusiva de Black Friday

2187 lecturas ·  4.5 calificación promedio ·  137 calificaciones

De cero a uno - reseña crítica

De cero a uno Reseña crítica
Startups y emprendimiento

Este microlibro es un resumen / crítica original basada en el libro: Zero to One: Notes on Startups, or How to Build the Future

Disponible para: Lectura online, lectura en nuestras apps para iPhone/Android y envío por PDF/EPUB/MOBI a Amazon Kindle.

ISBN: 0804139296

Editorial: Gestión 2000

También disponible en audiobook, descarga ahora:


Reseña crítica

Peter Thiel fundó PayPal y fue uno de los primeros en invertir en Facebook, volviéndose uno de los millonarios más influyentes de Silicon Valley. Su línea de pensamiento única para evaluar nuevos negocios te mostrará una nueva perspectiva sobre cómo montar una startup y ser exitoso. ¿Quieres aprender con él y su socio, Blake Masters? ¡No dudes más y empieza ahora!

Es necesario ir de cero a uno

Para muchas personas, el progreso que tendremos en el futuro es un asunto importante para pensar. Thiel divide el progreso en dos tipos:

  1. Horizontal: viene de expandir ideas e innovaciones existentes y mejorar estos conceptos gradualmente. La globalización es un claro ejemplo, dado que ayuda a distribuir tecnologías ya existentes a cada vez más personas alrededor del mundo.
  2. Vertical: consiste en crear algo que no existía antes, como una nueva tecnología o un método extremadamente más eficiente para hacer algo. 

Un ejemplo del progreso de la primera clase, sería la producción en masa de tablets y su distribución a países en desarrollo. Un ejemplo del segundo tipo sería el lanzamiento del primer iPhone que ocasionó la revolución de los smartphones

Como puedes pensar, el vertical es difícil de prever, porque tienes que imaginar algo que todavía no existe. Si anhelas saber lo que el futuro nos reserva, debes ser capaz de ver el presente de forma crítica.

Thiel valoriza las visiones “contrarias” y diferentes del mainstream. Un ejemplo interesante es una de las preguntas que hace al reclutar candidatos para las empresas: “¿Con cuál creencia popular no estás de acuerdo? ¿Por qué?”.

Según él, solamente las personas que huyen de las convenciones establecidas serán capaces de afectar el futuro e ir de cero a uno.

Sé el amo de tu destino

Existen muchas opciones y variables y, de cierta manera, es inútil que intentes prepararte para los posibles sucesos del futuro. Lo importante es tener la disciplina necesaria para prepararte y crear el futuro que más te convenga. Necesitas ser una persona activa para poder realmente ser el amo de tu destino.

Estar enfocado es crucial. En su curso en Stanford, el autor sostiene que matricularse en una infinidad de actividades extracurriculares para formarse con un currículo amplio es un error.

Para Thiel, el abordaje correcto consiste en concentrar toda la energía en dominar solo un asunto, para que el alumno sea un especialista en algo. El esfuerzo enfocado es necesario para el éxito. 

Lo que llevó a maestros como Steve Jobs a fundar varias empresas exitosas es, realmente, el poder de estar 100% concentrados. Ellos no son buenos en muchas cosas, pero sí son los mejores en por lo menos una.

La competencia y la innovación

Las personas tienden a asociar los monopolios a un ambiente aterrorizante, con empresas trabajando para destruirse unas a las otras. Esta es una visión errada, según Thiel. La competencia parece ser un estímulo económico necesario, ya que las compañías intentan mejorar sus productos constantemente en relación con las demás.

No obstante, el dominio de una empresa sobre el mercado favorece la innovación. Esta situación no significa necesariamente que haya una lucha desigual entre negocios. Simplemente sucede que alguien es mucho mejor que los demás, por lo que los inferiores no logran sobrevivir.

Crear algo nuevo que ninguna otra empresa sea capaz de copiar es esencial para construir un monopolio. Google es el líder del sector de búsquedas en internet. Prácticamente, no se enfrenta a ninguna otra empresa en esta área.

Eso puede parecer injusto para aquellos que les gustaría entrar en el negocio de los buscadores. Sin embargo, es bueno para los usuarios de Google. Simplemente, está años luz en frente de todos sus competidores.

Además, los monopolios son buenos para la sociedad, ya que impulsan el progreso: dan aliento a los demás para que creen mejores soluciones que expulsen a la empresa dominante actual.

Por ejemplo, si una compañía quiere entrar en el mercado de búsquedas en internet hoy, necesita inventar un mecanismo mucho mejor que el de Google. Y, si eso sucede, los beneficiados serán los usuarios.

Para Thiel, el dominio de una determinada área es una condición necesaria para la ejecución de un negocio altamente lucrativo. Esto permite que la empresa pueda definir sus propios precios y así tener altas ganancias.

Si el producto no es mejor que el de la competencia, los precios serán claramente menores para atraer clientes. Es la única forma de competir en un mercado poco diferenciado, lo que reduce significativamente los márgenes de ganancia. 

El mejor ejemplo, según Thiel, es la industria de aviación comercial. En este ámbito, los precios de los pasajes son muy bajos. Las compañías aéreas generan solo algunos centavos de dólar de ganancias en cada trecho viajado por un pasajero. 

Google mantiene más del 25% de sus ingresos como ganancias. Además, fue capaz por sí sola de generar miles de millones de dólares en los últimos años. Esto es más que toda la industria de aviación comercial junta.

Invierte en lo que se puede copiar

Para Peter, el mundo aún tiene muchos secretos importantes que la mayoría de las personas no conocen. Eso hace más difícil que sean descubiertos. En general, estos están tan profundamente enraizados en la sociedad que pueden demorar años para salir a la luz.

Muchas veces las personas terminan manteniéndose alineadas con el pensamiento del status quo y dejando de lado la visión contraria que lleva a la innovación. 

En la tecnología, el truco reside en desarrollar un software o producto mejor que el de la competencia. Esto permite que la posición como líder en el mercado sea defendible. 

Una startup, para ser exitosa, necesita perseguir este tipo de secretos, de lo contrario, será solo un proveedor del progreso horizontal. Irá del uno al cero, ofreciendo productos convencionales en un mercado competitivo y de bajos márgenes.

El camino es largo

Un punto importante para la creación de un monopolio con una startup es que puede tomar años para que se vuelva lucrativa. Se trata de un mercado inexplorado. 

Incluso si la empresa no tiene ganancias inicialmente, puede tener valor gracias a los futuros ingresos del negocio. Al contrario de la sabiduría popular, la ausencia de ganancias no es, necesariamente, algo malo.

PayPal ilustra bien ese escenario: en el 2001, cuando no generaba ningún beneficio, Thiel proyectó la facturación de la empresa para los próximos años. Entonces, descubrió que el mayor valor de PayPal procedía de la previsión de que en diez años generaría mucho dinero.

Lo importante en una startup es comenzar poco a poco y evolucionar gradualmente con esfuerzos altamente enfocados. Así como en la carrera o en los estudios, no es necesario tener un currículo diverso, sino ser superior en un conjunto limitado de cosas. Ser el mejor en tu negocio es crucial para dominar el mercado.

La expansión debe venir solo después de dominar un segmento específico con años de ventaja con relación a la competencia. Jeff Bezos, fundador de Amazon, tenía el objetivo de volverse el mayor minorista online del mundo, pero comenzó enfocado, vendiendo solo libros por internet. 

Recién después de que su empresa conquistó este mercado, aumentó su área de actuación a otras categorías como los CDs y DVDs. Finalmente, llegó hasta la posición de monopolista en todas las principales categorías de ventas.

Hoy, e-commerce es sinónimo de Amazon, pero la empresa tardó más de 15 años para consolidarse en esta posición. Mantente preparado para invertir muchos años de tu vida en tu startup.

La cultura es esencial

La principal pieza para que una startup sea exitosa son las personas que la componen. En definitiva, las empresas son tan pequeñas que el papel individual de cada uno de los pocos colaboradores tienen efectos exponenciales.

Por eso, son importantes, además de los conocimientos técnicos, las relaciones entre los fundadores y colaboradores iniciales. Antes de invertir en una empresa, Thiel no solo analiza las habilidades de las personas involucradas, sino también las conexiones personales entre ellas.

Según él, los lazos débiles pueden perjudicar a un equipo. Antes de cofundar PayPal con Lucas Nosek, el autor había invertido en una empresa que había comenzado con un cuasi desconocido. Las diferencias personales entre los socios llevaron a la empresa a desaparecer, junto a la inversión de Peter.

Además de eso, es esencial garantizar que los intereses de los fundadores sean equilibrados. Los inversores pueden tener intereses diferentes, pero la compañía no puede sufrir con desalineamientos graves. 

Por ejemplo, algunos socios pueden querer desarrollar sus productos con maestría, a la velocidad correcta, mientras que otros pueden buscar la ganancia rápida.

Aunque esas prioridades individuales no sean necesariamente contradictorias, a veces pueden causar conflictos. Por eso, es fundamental definir cómo abordar estos problemas desde el inicio. La clave de eso es la creación de una cultura fuerte, procurando tener una visión clara y una forma compartida de trabajar en equipo.

Un conjunto de valores y hábitos claros y compartidos es uno de los factores determinantes de éxito en startups. Un buen ejemplo de una cultura fuerte es PayPal. Su equipo estaba tan unido que muchos miembros del equipo original se reunían para montar varias startups

Llegaron a formar lo que se conoció como una “mafia”, de donde surgieron empresas de gran éxito, como LinkedIn y YouTube, entre otras.

Saber vender es crucial para el éxito

En general, los tecnólogos prefieren concentrarse en el desarrollo de productos, pero estos son inútiles, a menos que se cree un mercado para consumirlos. Las personas no compran cosas, a menos que alguien se las ofrezca. 

Eso incluye no solo los canales de ventas, sino también el esfuerzo y la organización para ofrecer los productos. Para aprovechar y tener una distribución eficaz, es necesario considerar el potencial de cada cliente antes de medir el esfuerzo necesario para lanzar algo nuevo.

En la empresa de análisis de datos Palantir, también fundada por Thiel, cada contrato se convierte en decenas de millones de dólares. Generalmente trabaja con clientes importantes, desde multinacionales hasta el gobierno de los Estados Unidos y el FBI.

En este caso, el CEO hace la venta personalmente, porque los clientes que gastan millones esperan participación personal de los ejecutivos de la empresa.

Si los contratos no fueran tan altos, por ejemplo con beneficios de solo miles de dólares, no sería un uso eficiente del tiempo para un CEO. 

Además, es necesario un equipo de ventas sólido para representar a tu empresa. Si estás montando una startup, piensa desde el principio cómo poner tu producto en frente del usuario final, siempre.

La primera idea

Los fundadores generalmente no son gente común, con la que es fácil lidiar, debido a sus visiones contrarias a lo establecido en el mundo. Generalmente tienden a ser personas complejas, especialmente en los grandes casos de éxito.

Al mismo tiempo, los fundadores tienen responsabilidades muy grandes en la creación de una cultura y una visión para una startup. Y eso es incluso más importante que las mejores prácticas de gestión.

Un ejemplo que ilustra bien esta afirmación, citado por Thiel, es el regreso de Steve Jobs a Apple, diez años después de haber sido expulsado.

Luego de su vuelta, consiguió grandes logros y lanzamientos. El iPod fue un éxito y su visión sobre un mundo donde la computación era móvil y persuasiva fue fundamental para el futuro. Posteriormente, lanzó el iPhone y el iPad, creando la familia de “dispositivos post-PC”.

Esta capacidad de innovación revolucionó a Apple (hoy la empresa más valiosa del mundo) y creó un monopolio cultural. Al final de cuentas, el iPhone estaba a años luz de los demás dispositivos del mercado, revolucionando la vida de los consumidores alrededor del mundo.

Notas finales

Una startup puede sobrevivir haciendo mejoras en productos y servicios existentes. Sin embargo, solo se convertirá en una empresa líder si logra tener una visión contraria al sistema preestablecido. Así, podrá convertirse en un monopolio donde su producto sea tan superior al de la competencia que pueda definir sus precios y tener altos márgenes de ganancia.

Si quieres ser el fundador de un negocio exitoso, empieza a pensar desde otro ángulo. Busca la innovación, sin preocuparte por lo que piensen los demás. Si respondes a un problema de la misma manera que el resto, ¿dónde estará tu diferencia?

Consejo de 12min

Si tienes un emprendimiento y quieres alcanzar la excelencia, lee “Empresas que sobresalen”. El libro de Jim Collins te enseñará el mejor camino para progresar.

Regístrate y lee gratis!

Al registrarse, tú ganarás un pase libre de 3 días gratis para aprovechar todo lo que el 12min tiene para ofrecer.

¿Quién escribió el libro?

Formado en la Escuela de Derecho de Stanford, es Jefe de Operaciones en Thiel Capital y Presidente de The Thiel Foundation. Defi... (Lea mas)

Popular por haber cofundado PayPal junto a Elon Musk, además de haber sido su director ejecutivo. Es un empresario, administrador de fondos de inversión libre y capitalista de riesgo que alcanzó una fortun... (Lea mas)